Des courbes célèbres

Des courbes célèbres

Quiconque a déjà pris place dans un café ou un bistrot connaît sans aucun doute la chaise n° 214 de Thonet. En bois courbé, cette chaise bistrot serait la plus vendue au monde.

 

Esthétique haut de gamme et qualité d’exception : les meubles de l’entreprise familiale Thonet, originaire du Land allemand de Hesse, ont écrit l’histoire du design, en particulier la légendaire chaise bistrot en bois courbé.

 

Michael Thonet s’est littéralement forgé son succès de ses propres mains en réussissant il y a 155 ans à courber du bois de hêtre, particulièrement massif, à l’aide de vapeur d’eau, de moules métalliques spéciaux et de forte pression.

 

Un grand nombre de chaises au mètre carré

Tels furent les premiers pas de la chaise « n° 14 », également connue sous le nom de « chaise bistrot ». Alors une révolution, cette création fait aujourd’hui partie intégrante de l’histoire du design et passe pour une icône de la fabrication de meubles. De par son procédé de fabrication, cette chaise en bois courbé a pu être produite en série, d’où son prix relativement abordable. Comme les pièces n’étaient plus collées mais vissées, ces chaises ont pu être livrées démontées partout dans le monde. Une caisse d’un volume d’un mètre cube pouvait ainsi contenir 36 chaises à monter ensuite sur place. Un concept de vente sensationnel qui rencontra dès cette époque un vif succès. L’entreprise Thonet a ainsi vendu plus de 800 000 exemplaires chaque année jusqu’à la fin du XIXe siècle.

 

La chaise n° 14, aujourd’hui vendue sous le numéro 214, reste un best-seller avec son design épuré et efficace. Fabriquée dans l’usine Thonet de Frankenberg, en Hesse, elle serait, d’après l’entreprise, la chaise la plus vendue au monde.

 

C’est aujourd’hui la 5e génération de la famille Thonet qui dirige l’entreprise, laquelle a aussi fait sensation dans les années 1920 avec les meubles en tubes d’acier, à l’époque imaginés par de célèbres architectes formés au Bauhaus tels que Mart Stam, Ludwig Mies van der Rohe et Marcel Breuer. Leur structure articulée et tout en légèreté a fait l’effet d’une véritable révolution. Ainsi, le fauteuil qui paraît à bascule offre une assise à la fois dynamique et confortable.

 

Ce sont ces deux grands classiques, la chaise bistrot et la chaise cantilever, qui ont porté l’entreprise jusqu’à aujourd’hui. Mais Thonet a aussi réussi à s’emparer des nouvelles tendances et à se renouveler sans toutefois s’écarter de la tradition. Cette fusion de l’ancien et du moderne se reflète dans les autres meubles réalisés par la maison Thonet.

 

Lors de l’édition 2014 du salon international du meuble de Milan, Thonet a ainsi présenté, outre de nombreux classiques et coloris de tubes en acier, des nouveautés on ne peut plus variées. Le système d’étagères polyvalent « S 290 », notamment, s’inspire d’un meuble historique datant des années 1930. Modulables, les éléments de ce système de rangement s’emboîtent les uns avec les autres, offrant une multitude de combinaisons possibles. Autres grandes réalisations : le groupe de tables gigognes « B9 » de Marcel Breuer, ainsi que l’ensemble de tables « B97 », caractérisé par l’absence de pieds à l’arrière.

 

L’une des nouveautés exposées par Thonet lors de la dernière édition de l’« imm Cologne », en 2014, a déjà reçu de nombreuses récompenses : il s’agit du secrétaire « S 1200 », spécialement conçu pour le travail à domicile. Pour réaliser cette création, l’équipe de designers de Thonet s’est inspirée de sa collection de meubles classiques de style Bauhaus. Le point fort du S 1200 réside dans ses dimensions compactes : 88 cm de hauteur, 110 cm de largeur et 66,5 cm de profondeur. Un format réduit qui lui permet de s’intégrer même aux petits espaces. Le S 1200 repose sur une base en tubes d’acier dont la structure oblique permet à l’utilisateur de se lever facilement, même dans les niches et les couloirs étroits. Son repose-pieds garantit un grand confort en position assise.

 

Design haut de gamme et qualité exceptionnelle : tels sont les mots d’ordre des meubles Thonet qui, parfaitement compatibles avec la vie de tous les jours, créent une véritable atmosphère de bien-être, et ce depuis 1819.

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